Åndelige vaner

    Budskab fra områdets ledelse

    Åndelige vaner
    Ældste Massimo De Feo fra Italien
    Ældste Massimo De Feo fra Italien Andenrådgiver, Det Europæiske Område

    At udvikle og forbedre gode åndelige vaner er ikke nemt eller automatisk for de fleste mennesker. Stien til åndelig udvikling er som regel ujævn og svær.

    Da jeg forberedte mig på at tage på fuldtidsmission, gik jeg hen til min grenspræsident og spurgte, hvad jeg havde brug for at gøre for at tjene med ære. Han gav mig en liste, der omfattede skriftstudium, åndelig og fysisk forberedelse og endda madlavningsevner. Idet jeg glædeligt indledte min forberedelse i alt for at blive en »god missionær«, bemærkede jeg, at nogle ting var nemmere end andre og nogle var ret svære. Ikke desto mindre gjorde jeg mit bedste for at blive det, som Herren forventede af mig, selv med de udfordringer, jeg mødte på det tidspunkt.

    Forberedelsen var ikke nemt, men det resulterede i sande velsignelser, som jeg stadig nyder godt af. Jeg fortsætter med at værdsætte de skønne minder med de mennesker, jeg mødte som missionær og de åndelige oplevelser, jeg fik. Når jeg fulgte mine lederes råd, selv i svære tider, hjalp deres instruktioner mig til at blive den missionær, som Herren ønskede, jeg skulle være og er med tiden blevet en del af mit liv og mit åndelige væsen.

    Når vi på samme måde stræber efter at nå målbare resultater i det område, hvor vi ønsker forbedring, er det somme tider ikke nemt at følge vejledningen, overholde strenge regler eller bare forblive fokuseret. Hvis vi for eksempel ønsker at bevare vores krop sund og stærk, er vi nødt til at træne regelmæssigt og give den mad og vand med regelmæssige intervaller. Hvis vi ikke gør det, vil den blive svag eller syg og hvis vi ikke passer på, vil den dø. En fuldkommen balance er nødt til at omfatte ikke blot de rigtige ting for at holde vores krop sundt, men vi må også undgå skadelige stoffer og handlinger, der kan skade vores krop.

    De samme principper er gældende for vores åndelige krop, der har brug for konstant at blive næret for at være sund og energisk. Det åndelige system må omfatte gode vaner, der nærer ånden, men også undgå vaner, der skader ånden. Det er derfor vigtigt at sørge for det, der er brug for og med regelmæssige intervaller for at sikre en konstant næring.

    Det åndelige system må omfatte regelmæssig åndelig træning som daglig bøn og dagligt skriftstudium, tjenesteprojekter og ugentlig åndelig næring. Denne næring kommer ved deltagelse i nadveren, deltagelse i kirkemøderne og den månedlige faste. Vi fornyer regelmæssigt vores tempelanbefaling for at sikre os, at alle åndelige elementer er i balance, så vores åndelige krop blive næret rigtigt. Nogle gange er det nødvendigt at faste og bede for at hjælpe vores ånd med ekstra styrke og energi til at overkomme specifikke udfordringer.

    Når jeg mindes mine oplevelser som missionær, og hvor svært det var at forberede mig på det, og på samme tid hvor glædelig det var, tænker jeg på Mosijas sønner, der forstod, hvor vigtigt det var at nære deres ånd med rigeligt energi, som de fik gennem åndelige vaner.

    »For de var mænd med en sund forståelse, og de havde gransket skrifterne flittigt, for at de kunne kende Guds ord. Men det er ikke alt; de havde hengivet sig til megen bøn og faste, derfor havde de profetiens ånd og åbenbarelsens ånd, og når de underviste, underviste de med magt og myndighed fra Gud.«1

    Daglig åndelig træning er også nødvendigt for at bevare vores vidnesbyrd og sikre os, at vished erstatter tvivl, fordi det, vi har i dag som vidnesbyrd, vil ikke være der i morgen, medmindre vi gør noget for at bevare det. Ligesom fysisk træning af muskler giver mere styrke og kraft, er vi nødt til at have konstante daglige åndelige rutiner for at gøre vores vidnesbyrd stærkt og evigt.

    Det naturlige menneske har til tendens at forvente mere af Herren og mindre af sig selv. Når vi udvikler stærke åndelige vaner og oplever en kraftfuld forandring i hjertet ved at nære vores ånd jævnligt, regelmæssigt og på passende vis, bliver disse åndelige vaner en integreret del af os, og vi begynder at forvente mere og mere af os selv og mindre og mindre af Herren.

    Må vi arbejde flittigt på at forberede, træne og nære vores ånd, ligesom vi gør med vores krop, ved at udvikle gode åndelige vaner og undgå verdenens destruktive vaner. Det kan være smertefuldt og hårdt i begyndelsen, men det er helt sikkert det værd, når vi nyder velsignelserne ved denne åndelige proces med udvikling og velbefindende.


    Noter

    1. Alma 17:1-3.